數位化電子書讓傳統出版社頭很大…-三十而慄

前幾天在台北參加了商周主辦的「兩岸電信領袖頂峰會」,在我的預期中,會議的主題應該更多著墨於兩岸在電信產業上的合作,不僅僅是電信服務商,更包含了整個產業上下游的資源運用上,然而,由於這段時間電子書成為了當紅的話題,因此到了壓軸的座談提問階段,在商周的主導之下,似乎整個話題都偏重在於電子書的話題之上...

從商周執行長的問題當中,可以很明顯的感受到這股數位化的威脅,甚至是擔心這些電信巨頭或者是硬體整合大廠成為其未來的主要競爭對手,也確實數位化之後,因為閱讀載體的演變,傳統的出版社、雜誌社的發行量受到些許影響,而她們在於電子化上的投入,又不能獲得跟過去紙版雜誌上同等的廣告收入,這已經成為這些發行商、出版社在時代的變遷中最大的衝擊...

我們深入來探討這股數位化的洪流將可能帶給出版社或者雜誌發行商什麼樣的衝擊...

首先,我們來定義雜誌發行商與出版社的差別,所謂的雜誌發行,都是由雜誌社的記者、編輯收集整理出來的文章集結成雜誌,然而每週或者每個月發行一期,她們是真正擁有自己的版權以及品牌,這相對不容易被取代的,但未來他們的收入結構可能會轉變,而出版社呢,他們只是一個媒介機構,介乎版權人、作家與書店之間的橋樑,當然他們需要協助潤稿、定位、選擇合適的圖書...等工作,並且拆帳給版權人、作家,可以說出版社的地位就相當於一個中間商、經銷商的角色...

因為扮演角色上的差異,他們面對這股數位化的衝擊,也許會產生不同的結局,回顧《電子商務正在改變經銷體系》一文,我們可以這麼思考,如果今天Amazon或者台灣的博客來等這些網路書店的業者,或者是其他新冒出來的文學、電子書網站(如:起點、愛搜書),因為他們擁有足夠大的平台,且原本就具有龐大的固定用戶,一旦他們自己扮演起出版社的功能角色,甚至是一些重量級的硬體廠商投資設立電子書交易平台,那麼傳統的出版社很可能岌岌可危,因為版權人、作家,可以跳過出版社這個關卡,省去中間層的成本與溝通,而直接呈現在電子書銷售平台之上,更可能因為省去了印刷、物流配送的成本,以及更快速的銷售大量的電子書,而獲得較佳的版權拆成比例、更高的收入甚至是作家的知名度...

事實上,這個商業模式,已經在內地的起點中文網獲得證實,起點中文網因此成為中國最大的文學網站,而依靠銷售最新章節的版權獲利,同時成功的創造了許多百萬年薪(RMB)的作家...

這是傳統出版社現階段面臨最大的難題,因為他的替代性出現了,這個問題比起音樂、電影數位化經營的問題複雜的多了...

而雜誌發行商會出現什麼轉變呢?首先是一個發行媒介的改變,他們面臨紙本印刷量的減少,平台維護推廣的費用增加,用戶可能些許會由紙本訂閱轉換成電子雜誌訂閱,也或許能夠開發出以前想不到的海外電子雜誌的訂購人群,但過去賴以維生的廣告收入也會發生結構性的變化,電子雜誌的廣告收入將填補不了紙本印刷的廣告,因為網路廣告的價格沒有紙本的高,所以是必須轉換傳統的思維,以網路企業的方式來思考,如何讓各類的用戶(訂閱的、普通的)來產生更大的效益,比方說:透過CRM有效的將用戶分類,善用二次、三次的用戶行銷...等等...

或許這些變化對於網路產業來說,是顯而易見且輕而易舉的,因為網路產業首重靈活、彈性,但如果套用在已經有數十年的出版社或者雜誌發行商來說,那可能不是這麼容易了,他們容易受困在傳統的窠臼中,因為,著眼於過去的利益上而不可自拔,這將是一場頭腦、觀念上的轉換,首先在平台的建置上就是一個問題,因為隔行如隔山,連人力資源部門都沒有面試過網站企劃、網站建制人員的經驗,更不用說後續的傳統出版人與網路人之間的對抗與衝擊了...

這確實是一個劃時代的話題,也考驗著這些傳統業者的智慧,這場風暴會演變出什麼結局呢,大家拭目以待吧...

P.S.後續我將根據目前最夯的電子書閱讀器以及電子書版權與平台的解決方案跟大家做分享...

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IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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