細說Google Editions的發展與競爭…-三十而慄

既Google Book search之後,Google還是耐不住寂寞的出招了,這或許也是為了不讓Apple、Amazon等公司搶佔了這個龐大的電子書市場,在一個圖書行業研究活動上,Google相關部門的主管Chris Palma宣佈,Google將於6月底或7月開始銷售電子書,而電子圖書商店將以“Google Editions”命名…

“Google Editions”所提供可以讓使用者搜索自己想的圖書後,在這本圖書被明確授權的情況下,購買、下載該書籍的電子版本,此外,Google也將允許圖書零售商的網站提供Google Editions的下載服務,並透過拆帳分成與Google共同獲利。只是Google目前尚未披露相關細節,包括這項服務的定價以及哪些出版商可能參與合作等…

很顯然,“Google Editions”將對於電子書閱讀器的生產廠商造成衝擊,因為這是一種基於雲端運算的圖書商店,為任何配置有網路瀏覽器功能的設備提供電子書,而且Google所提供的電子書檔將相容大部分硬體設備,並透過其資訊技術來強化用戶的閱讀體驗,儘量避免出現硬體限制的情況…

Chris Palma也提到,讀者用戶可以通過Google線上支付處理系統“Google Checkout”支付購買電子書的費用。這個系統在使用者個人帳戶中保存了使用者的詳細訊息。在付款之後,電子書也可以下載到他的任何設備中,以離線的方式閱讀這些電子書…

仔細思考,“Google Editions”這是多麼造福讀者的一個概念,以及多麼大的格局,他不僅將要打破目前Amazon、Apple或者其他電子書的經營者封閉性的架構,不需要特定的一個格式,也不需要專屬的解碼系統與閱讀設備,而且它更具備有一種便利性,只要能夠連上網路,就能夠取之於雲端,走到哪裡閱讀到哪裡,根本不用擔心電子書會丟失…

如果你想問,Google會不會推出自己的電子書閱讀器呢?我的看法是不會,這麼想就是小看了Google的格局,如果有的話,也是比較類似Android手機的方式,不是自己做、自己賣,而是一種開放式的操作方式,畢竟,誰說閱讀電子書一定要有一個專用的閱讀器呢?至少在這個觀點上,Apple的Steve Jobs跟Google是相同的想法,用戶、讀者要的是一個通用的設備(如:iPad),甚至是什麼設備都能用(PC、ebook Reader、手機、PSP…),並非硬體來決定怎麼閱讀,而是透過電子書(內容)來帶動這個潮流,這點很多電子書的競逐者,並沒有真正的想清楚,他們只是想先卡位…

不過,封閉性的體制,也的確是一個保護版權、保護企業本身商業模式的好方式,比較能夠確保自身利益,但這個前提如果造成了讀者的不方便,那很可能本末倒置,這是Google一直以來,所有產品的基本概念,用戶需要是什麼,什麼對用戶最好,就應該怎麼做,而這才是市場所趨;這麼說,並不代表封閉就沒有市場,因為Apple就是一個活生生的案例,只是這相對的限制比較大,而且不容易出現第二個,試想如同Apple這麼有創造力以及行銷力的企業,少之又少…

另外,“Google Editions”的雲端圖書商店,甚至說是雲端圖書館,這除了與上述的這個開放性的要素相互呼應之外,更是把便利性發揮到極致,讓讀者真正”無痛”的閱讀,不需要安裝什麼軟體,不需要繁瑣的下載過程,只要有任何一個瀏覽器就輕鬆搞定,後端困難的工作,Google幫用戶搞定了,用戶幾乎坐享其成…

不過Google這種開放性架構,也並非沒有缺點,Google Android相對於Apple App Store就很明顯可以比較出一個端倪,因為Apple幾乎傾全力推廣這個體系,然而在Google這種開放性,比較無為而治的經營之下,兩者的成效還是有不小的差距,可以視之為成一種"商業工具"與"商業模式"的對比…

這可以用Windows與Linux之間的競爭遊戲來形容,只不過今天“Google Editions”這個Linux,不只是Windows所面對的這個Linux,而是一個比Windows還便利、強大的Linux,更何況,目前電子書的這個Windows也尚未成氣候,Google這麼做,除了擺脫了之前版權的爭議之外,更讓目前電子書的競爭局面增添了一個大變數,這也可許會讓許多的競爭者亂了陣腳,我相信“Google Editions”大有可為…

最後我想,Google在這場電子書的競爭中,有一點須留意的,電子書的產業,”內容”是可以改變一切的,在先天體制的優勢之上,不能忽略了這個圖書產業的特性,一本好的書籍也許可能成為一時成敗的關鍵,就如同《哈利波特》可以造就一個作者,同樣的他也可以造就一個封閉的電子書體系,當然這種說法,或許也小看了Google的格局…

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IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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