網路資訊應否有價?-三十而慄

最近跟一個業內的朋友聊天,他們也是一個新創的網站,叫做Richi未來內容,簡言之就是一個寫文章的作者,先到該網站提個案,然後讓有興趣的讀者,用實際的行動(cash)來決定是否購買此名作者的著作,然後作者撰寫、製作上傳到Richi,而後該網站會把文章分送給這些付費的人,並把稿費轉到作者的帳號…

其實,一開始我並不看好這種商業模式,網路上沒有一定的流量,同時作者沒有什麼名氣,根本賺不到多少錢,充其量只能說對於作者的贊助,這是不同的觀點,但如此而言,作者很可能如同乞丐一般,雖然這不失為一個良好的創意,這並非真正說明了網路上的訊息是有價的…

過去幾年,因為身在電子書的行業(我們所經營的電子書,是實體書的電子版,而非以起點中文所代表這種網路文學為主),我們也嘗試實踐「使用者付費」的理想,不能說這只是概念,因為自從網路快速的普及,搜索引擎被多數網民所接受了之後,免費已經徹底顛覆了實體世界中原有的規則,因此我稱之為理想,的確,我們也從少數用戶上收到了所謂的閱讀費用,然而這個收入一直到了用戶量突破了一千萬的門檻才能夠支撐著整個公司的運營(當然轉換率不高也是一個因素),但這說明了一點,或許信息可以有價,但很難支撐住一個企業的正常運作,這是我自己利用了幾年的時間實證後的經驗…

因此,我們對於訊息是否應該使用者收費有了一番討論,雙方都有各自的想法,最後基於我們兩人都是創業者,一種惺惺相惜的心態(創業不容易阿~~),創業者有理想最值得大家的執持與鼓舞,因此我也衷心的祝福他,希望Richi未來內容能夠以一種不同的出發點,實現這種信息能夠有價的理想…

確實,網路的普及以及訊息的爆炸,導致了信息變成免費的,即使信息本身也很想變成有價的,但這畢竟不是自己能夠掌控的,只要其中有人讓他免費,因為發佈的成本也變得非常低,其他人就再也很難收得到錢,有興趣者也可延伸閱讀這篇文章《知識和人才不再值錢…》,雖然有些人因為不會使用google這類的搜索引擎,所以有可能為某些訊息買單,但更多的人其實更願意花時間去搜索這些藏在世界各地甚至是角落中的免費訊息,只是時間長短的問題…

因此,一些內容網站,在這幾年中轉變了他們的商業模式,訊息收不到錢,那就掛羊頭賣狗肉,先把網站平台的流量拱大,然後在其中投放一些相對精準的廣告,比方說提供電子書閱讀的網站,就放置一些實體書籍的廣告,希望引導網站的用戶購買這些書,並從中拆帳獲利,但廣告並不能真正讓他們越過損益兩平,也因此網站也變成了大者恆大,而小者則撐不了幾年也就收山了…

這是一個新時代的遊戲規則,受到最嚴重傷害的當然就是原本的報業、雜誌業者以及圖書出版業者…

但是,就訊息本身而言,他應該是有價值的,只是他的價格為零而已,只是目前也出現了一些轉機,正所謂物極必反、否極泰來,怎麼說呢?

如同Richi未來內容這群創業人的想法,大家都在幫訊息找出其收費的出路,比方說:內地的愛搜書網站,透過一個閱讀器將網路上的免費圖書資源作集結成冊,並下載在個人電腦、PSP、iphone…等等線上或者離線的閱讀終端閱讀,而從中收取整合資源的服務費,又比方說:國外ipod+itune這種apple所推出的音樂、影片、遊戲、電子書內容服務,甚至是Amazon的Kindle電子書閱讀器等等…

再者,因為網路上訊息的浮濫,廣告文以及一些置入式行銷的內容,甚至是一些謠言的散撥,造成了網路上充斥了一堆沒有價值的訊息,而要從中篩選出比較優質的訊息的難度大幅提升(可參考《網上免費資訊可信度有幾分》),也導致了一些新的概念趨勢,某些人開始寧可花些他們認為合理的價錢(可高可低),來購買他們認為可靠以及值得閱讀的訊息,最常見的例子就是投資股市的訊息,這些都是後續值得關注的方向,搞不好Richi未來內容就是一個受益者…

我想,或許訊息免費所產生的最壞影響即將過去,或許免費還是大宗,但是我也相信這是黎明將至前的黑暗…

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網路資訊應否有價?-三十而慄
IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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