電子書的通用標準格式短期將難產…-三十而慄

我們所生活的地球,本身就是一個多元性,具有多種文化的世界,這種種族、文化、語言、觀念上的不同,造成了許多的溝通障礙,甚至是衝突,因此社會秩序發展到了一定程度,大家開始懂得透過一些共同的語言、規範來交流,這也加速了整體人類社會的進步,但難免有某些人會因為一己之私而搞破壞,這其實是一種恐怖平衡...

有了這種認知之後,我們再來看待電子書標準通用格式的發展歷程,而這場遊戲還不到這種趨於成熟的階段,而僅是初期的戰國紛亂時期,我們來看看目前的電子書格式,Amazon的azw,Google主推由國際數位出版論壇(IDPF)制定的ePub,而其他更有所謂的pdf、chm,另外在中國內地,電子書格式更是多如牛毛,方正、超星、翰林、宜銳都有自己的格式,而且即使看似主流的ePub,都很可能因為Google的因素產生選邊站的效益才有今天,而這也加劇了一些出版社以及對手陣營的反抗情緒...

站在電子書讀者以及電子書開發人員的立場,他們會覺得很奇怪,為何這麼多電子書企業要大張旗鼓的開發自己的格式,然後又非常艱苦的推廣著自有格式,這看起來就好像搬石頭砸自己的腳,耗費了龐大的開發資源,又耗費了大筆的行銷預算...

或許就連同傳統出版社也搞不懂電子書格式究竟在吵什麼,他們甚至單純的認為,不就是把圖書透過OCR或者相關技術轉成電子書而已嗎?很可惜這個觀念是錯誤的,正因為電子書的閱讀載體太多樣,尺寸、解析度有大有小,如何一體適用是門大學問,因此圖書電子化牽涉到重製作、編排的問題,而制定自己的格式,更能掌握自己的DRM、遊戲規則甚至了解更多讀者的屬性與歸納...

其實各家都知道,唯有通用標準格式的出現,讀者用戶才不會因為太多格式而感到困擾、無所適從,才能加速整個電子書產業的發展進程,但其實各家都還是偏重於打出自己的格式,因為市場是空白的,先圈地者先贏,他們盤算著有一天自己所掌控的這個格式能夠成為電子書主流或者標準格式...

只能說這一切都是自身利益的問題,標準通用格式代表讀者的障礙小、流通率高,但對於企業來說,也代表著進入門檻低、市場將更為競爭,甚至是讓內容更能獲得良好的保護機制,這些都是提升競爭力的指標...

舉個最簡單的案例,Amazon與Google之間格式之爭,與其說雙方在普及電子書的使用率,還不如說雙方正在打一場搶攻用戶量,讓自己的市場極大化的大戰,這是為了自己的利益而興起的戰爭,因為戰爭的擴大與升級,也就導致了周邊業者與出版社的選邊站,即使這些選邊站的人看不懂他們所選擇陣營所提出電子書的格式優缺點何在...

「天下大勢,合久必分、分久必合」,這應該是用來描述電子書格式的最佳寫照吧,或者可以說,一個簡單的問題,只要其中一牽扯到利益,那就變得複雜,我想電子書絕對會出現一些主流格式,但這絕對是角力之後的結果...

參考資料:

ePUB電子書格式結構指南

各ebook格式比較分析

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電子書的通用標準格式短期將難產…-三十而慄
IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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