電子書閱讀器正邁大步前進?-三十而慄

這一陣子電子書的話題一再被提及,成為經濟危機中的一種異數與希望,在中國內地幾乎所有主要的競爭者,方正、漢王、翰林...等廠商無不在閱讀器上出新招,而且看似各擁一片江山與優勢,在國際上,除了Amazon推出Kindle之外,最近全美最大連鎖書商邦諾公司的網路電子書店20日開張,號稱全球最大,消費者可透過iPhone等裝置閱讀逾70萬本書,邦諾也將採用Plastic Logic的技術推出電子書閱讀器,與Amazon Kindle一較高下...

至於台灣市場呢?受到全球的帶動、鼓舞與威脅,整個出版界與高科技產業似乎更為協調一致,對於電子書共通格式國際數位出版聯盟(IDPF)所主導的ePub有了共識,也慢慢的展現出破釜沉舟的態度,加快了整個圖書產業電子化轉型的進程...

我認為電子書閱讀市場在過去發展因國家、地區而異,電子書閱讀器想要成功,除了硬體技術有待突破與成熟之外,電子書內容也舉足輕重,電子書內容發展最好的當屬中國內地,這某種程度上受到網路文學盛行以及盜版猖獗的推波助瀾,而內地因為圖書的發行管制制度嚴格,使得其電子版在網路上的散佈,或多或少是為了遊走在制度外的灰色地帶,至於其他的國家、地區,則一直因為版權授權的因素以及出版社保守的心態而受到抑制...

所以說電子書閱讀器市場的成長動力未來的發展,受到這種先天環境的影響很大,加上出版社各擁自己的版權以及特定的圖書市場,因此電子書格式的相容性以及數位內容管理一直都是各說各話,大家都期望成為市場標準的制定者,即使某些共通格式慢慢成為標準,都還呈現著戰國紛亂的局面,導致用戶無所適從,整個市場的成長存在疑慮...

根據數據調查公司iSuppli的預測,2012年全球電子書閱讀器(硬體)銷售量將從2007年的15萬台上升到1,830萬台,年複合年增長率高達161%,預計2012年全球電子書閱讀器(硬體)銷售金額將從2007年的350萬美元上升到2.912億美元,年複合年增長率為143%,也因此電子書閱讀器被視為未來科技產業的新藍海市場...

這個預測的數據當然是以美國市場為基準所預測的,那其他的國家地區呢?我把電子書閱讀器市場暫且分成了三個部份來看待,其一為歐美與日本的市場,其二為中國內地市場,其三為港台市場,因為這三個分類明顯的因各自市場的特性而有不同的發展以及未來潛力...

首先,以美國為主的市場,因為紙本書的價格相對較為昂貴,電子書享有較大的價差,對昂貴的電子書閱讀器接受能力也較高,加上Amazon以及邦諾這些重量級書店的主推行銷,我想在外文書(尤其是英文書)的市場上較可能擁有比較大的成長幅度,而港台的市場,我認為是一個跟隨的市場,本身容納性不大,跟隨著美國的市場前進,同時又害怕受到內地電子書閱讀器廠商(公板或者山寨)的低價夾擊,而港台最缺乏的就是電子書平台服務...

那麼內地的市場性如何呢?其實目前內地用手機看電子書的人口已經不少,在公車或地鐵上經常可以看到,而就電子書閱讀器的市場,我認為價格決定了一切,目前以EInk或者Plastic Logic面板技術的硬體設備還很難有所突破,可以說他的成本已經高於市場的接受範圍,所以目前廠商所推出的產品是一種鋪路的行為,大家忙著先讓用戶對其品牌有印象,以期下一步推出低價的閱讀器席捲市場,除了上述兩種面板技術外,或許SSCT(雙穩態面板)也可能因價格優勢而有所斬獲...

不可否認這場電子書的變革將是人類閱讀歷史上的大世紀,這個產業市場確實具有極大的潛力,但亟待改善與突破的關鍵還有不少,大家一方面要跟時間賽跑、跟競爭對手賽跑,一方面還需要共同合作制定標準與規範,而另一方面也害怕成了白老鼠,並幫其他競爭對手作嫁...

我想這場電子書閱讀器的戰爭,最後的贏家非平台服務商以及數位內容版權商莫屬,至於電子書閱讀器市場成長究竟有多快速,或者只是大家過度的期待與寄託,還有待時間的証明...

封面照片為Liver reader,來自於Australian Design Award...

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電子書閱讀器正邁大步前進?-三十而慄
IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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