Amazon Kindle DX將成為報社與雜誌的救星?-三十而慄

可能已經很多人看到這篇報導了,這是在《紐約時報》本月三日所刊載,關於Amazon最快將在本週推出大尺寸9.7吋Kindle DX電子書閱讀器的小道消息(原文在此),一開頭就提到,ipod讓音樂產業不再面對虧損,而Kindle給了這些四面楚歌的圖書出版業者重燃了樂觀的希望...

更進一步的,報導中提到即將上市的大尺寸Kindle DX電子書閱讀器,將是鎖定目前受數位化洪流以及經濟大衰退雙重衝擊的報紙以及雜誌,已知已經有幾家知名的廠商(諸如:Plastic Logic)將於明年推出相類似產品,而似乎Amazon有意搶先讓旗下Kindle的系列產品(Kindle DX)先行推出...

Amazon Kindle DX將成為報社與雜誌的救星?-三十而慄

當然,面對這個紐約時報所獲得的小道消息,Amazon拒絕給予任何的評論,但卻已經在報業以及雜誌業者當中興起一場波瀾,他們多數認為Kindle以及其他製造商所推出的這類閱讀器是難以抗拒的誘惑,因為結合這個閱讀器,他們可以更從容的應對整個產業面臨網路化、數位化的潮流...

為什麼報紙以及雜誌適合這種電子化的操作呢?這其實跟「內容」的屬性有極大的關係,因為面臨這種圖書數位化、電子化的時刻,出版社乃至於每一個讀者很自然二分法的選邊站,由其一開始當他們手足無措之時,他們只是很自然的想到電子書以及紙本書的好處與壞處,慢慢的人們才進一步思考,一些不需要珍藏、八卦娛樂性、有時效性的圖書,或許可以改閱讀電子書,因為這大大的降低了滿足他們閱讀時所花費的成本...

正巧,除了所謂我們所熟知的租書店的漫畫以及小說(租書店可說是種傳統的「電子化」形式)之外,報紙以及雜誌也具備了消費者能夠接受電子書閱讀形式的特性,大多數的人們並沒有保存報紙以及雜誌的習慣,因為這些大量的紙張,每天、每週或者每月定期送到,同時一般人鮮少去翻閱過期的報紙,更不說這一大堆紙張堆放在家裡還佔據了不小的空間...

這是我們看待報紙以及雜誌能夠順利電子化的出路發展,何況出版報紙以及雜誌的業者還將因此而節省了大量的印刷以及配送成本,真正顛覆了這兩個產業的行業特性...

然而,以目前我們所看到的產品技術來觀察,不管是Amazon Kindle或者是Plastic Logic或者還有其他家所將demo的閱讀器樣品,似乎還嫌太早了一點,尤其是當我們從出版業者的觀點轉換到讀者的觀點之時...

至少在目前這個時刻,或許讀者面對即將上市的閱讀器,不會如同出版者那麼的興奮,首先可以想像這個大尺寸的Kindle DX閱讀器將比目前一台USD 359的kindle 2貴上許多,也很可能比Notebook還貴,而這個價格超越了消費者的心理價格線...

再者,讀者的需求還沒有獲到滿足,報紙與雜誌是可以輕易摺疊的,而且因為成本低所以讀者不會很小心翼翼的對待它,然而,帶一個無法摺疊(foldable)的昂貴閱讀器在身上,隨處閱讀,或許只剩下炫耀的目的,甚至對於一些深度閱讀的讀者來說,這還少了一個「剪報收藏」的樂趣...

更不用說目前的色彩問題了,尤其是一些娛樂八卦性的新聞版塊,或者是色彩豐富的雜誌,目前以黑白灰階為主的閱讀顯示器,絕對吸引不了這些讀者的興趣...

這不僅止於技術上的問題,還包含了量產後良率的問題,以及規模量產之後成本控制的問題,當然這些問題在未來一定能夠獲得妥善解決,而對於消費者的教育,以及協助他們快速的轉換使用Kindle這類的電子書閱讀器來閱讀,畢竟閱讀紙本書的習慣,這是人類幾千年來所培養出來的,而這才是出版者真正的考驗...

儘管如此,我仍相信,Amazon Kindle DX或其他的廠商有很高的機會成為報社與雜誌的救星,這是數位大趨勢洪流,任何人都被潮流推著前進,只是時間的問題...

◎ Plastic Logic的圖片來自於紐約時報網站

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IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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