[客]傳統出版業打造精裝書突圍…-三十而慄

數位時代之下出版業者如何因應?除了靠財力、憑速度,在市場中占據強而有力的位置,更重要的,似乎是用創意塑造出魅力十足的產品,及人性化的服務,才是致勝之道。

什麼是書?怎麼出本好書?又怎麼把一本好書送到讀者手中?在5年前、10年前,這三個問題會帶給你一連串的有憑有據的正確答案,但隨著數位化洪流的衝擊,一切的答案都變得模糊不清。

對首當其衝的出版業者來說尤其如此,當出版商不再是掌握市場主導權,以往乏人問津的作者,現在也能投入小眾市場的懷抱,就連通路商如Amazon和Barnes and Noble也紛紛推出電子閱讀器搶占市場,在如此多變的市場情況下,實體書出版業還有光明的前景嗎?

別懷疑,從以下的例子可看出,讀者對於優質內容的需求度仍然不變,只要洞察消費需求的變化,並運用一些巧思,就能讓讀者心甘情願的掏錢。

全球第二大出版商Penguin最近出版的系列名著,就讓許多讀者愛不釋手。如果沒看這套書,可能很難理解為什麼這些已被拍成電影、傳頌無數次的經典故事,為什麼會這麼吸引人?

其實,隨著戰後嬰兒潮逐漸邁入退休的年齡,歐美讀書會也跟著風行起來,連帶讓這些屬於長銷書的名著持續成長,而Penguin為了在市場中搶佔先機,因此持續為旗下一系列的經典文學作品換上新貌,與英國書店Waterstones合作,推出限量精裝版系列叢書,以鮮明的封面設計風格,吸引讀者的目光。

Penguin的策略是再簡單不過,就是強化書籍的設計性,在觸感和視覺美感上大幅提升,讓讀者重新發覺數位閱讀器無法取代的價值。Penguin請設計師Coralie Bickford-Smith,先為這些書脫掉了容易破損,又妨礙閱讀的外書衣,接著又從每一個名著中,選出能代表故事的核心符號或物品,像是珍.奧斯汀 著的《艾瑪》就選擇了椅子,因為整本書的架構環繞在男女之間的來往和對話上。

而《小婦人》少不了書中四姊妹為家人犧牲、奉獻的情節,像是喬為父母賣掉了美麗的長髮,所以則以剪刀來代表。這些符號以色彩鮮艷的錫箔,燙在每一本布面書上,雖然單價頗高,每本以12.99英鎊(約合台幣692元)的價格在Waterstones限量販售,但古典的華麗風格讓人想忍不住想珍藏,也因此 去年秋季首次推出時,在耶誕購物季中創下佳績,Penguin也計劃今年將在其他市場擴大銷售。

不過除了出版商能運用創意在數位時代下突破困境之外,另一個產業的成功就更讓人出乎意料了。

自從有了Google後,你還記得上次去圖書館是什麼時候嗎?英國Luton圖書館最近推出了一項新服務,讓原本乏人問津的公立圖書館,突然大幅增加了會員數,這個讓所有人趨之若鶩的服務就是出借電子書。

這個出借系統的結構相當簡單,會員只要登入圖書館網站的出借電子書功能,就能下載到除了Kindle以外各種電子閱讀器上,每份電子書可被借閱兩個星期,時間一到就會自動刪除。這個系統相當受到歡迎,就連英國其他地區的住戶,與來自其他國家的網友都寫信要求加入會員,只可惜Luton圖書館嚴格規定這項服務只能提供給當地住戶。

不少專家認為類似的開放式電子書系統,在未來可能會比消費者必須購買,但無法轉借他人封閉式經營方式來得受歡迎,也更具市場優勢。畢竟,即使讀到再好的書,若不能與好朋友分享,又有甚麼意思呢?

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