Windows Phone 7未來的兩極化發展分析-三十而慄

Windows Phone 7面市在即,前些日子跟一位微軟的工程師碰面,我們當時雖然討論的是iPhone相關App的開發,然而這位仁兄表現出對於Windows Phone 7前景的樂觀,此舉有些些改變了我們對於WP7的看法,只是內心仍有一個問號,今天看了一些關於WP7的報導,其實跟我們的想法近似,藉此整理分享給大家。

在經過一系列變革之後,全新的Windows Phone 7在10月11日的微軟大會上發佈。微軟對此次的發佈會寄予重望,希望通過WP7重振手機市場的領導地位。不過,據調研公司Gartner表示,Windows Phone 7在推出之後可以幫助微軟小幅提升Smart Phone市場份額,但並不具備長遠的競爭力。雖然微軟CEO鮑爾默曾說過去微軟Windows Mobile整整落後市場一代,但他認為Windows Phone 7將會改變這一切。

只是平心而論,WP7有哪些優勢,同時又具備哪些劣勢呢?

第一點,讓許多人感到為之一振的是WP7系統絕非是”換湯不換藥”的版本升級產品,因為WP7比微軟上一代手機作業系統在用戶體驗功能上影有巨大的提升,不但擁有觸摸屏顯示,並且借鑒了Zune播放器的介面。例如,在最引人注目的用戶介面(UI)上,WP7完全放棄了Windows Mobile 6.5的蜂窩狀菜單及更早的下拉式選單,取而代之的是類似ZuneHD的操作介面。這種介面採用大字體、無明顯分頁和圖示設計,具有極強的視覺衝擊力,與目前主流Smart Phone作業系統的分頁式介面相比更顯得獨特。同時,新系統在桌面上大幅使用圖示介面、捨棄了過去Windows Mobile傳統的人機介面與設計哲學,也是大大提升用戶體驗的亮點之一。

第二點,這次微軟針對WP7的宣傳預算讓不少人士眼睛一亮,畢竟一次將4億美元的行銷預算投入在智慧手機系統上可謂前所未有。過去的事實已經證明依賴於”口碑行銷”是缺乏速度和效率。最好的例子是摩托羅拉在第一代MOTO Droid手機上市時砸下了1億美元的行銷廣告費用,與之對比的是Google在今年初問世的Google Nexus One手機上市時幾乎沒有投入任何預算。結果是MOTO Droid在大規模媒體廣告策略的幫助下創造了銷售佳績,成為了美國本土市場最暢銷手機之一;反觀不論是軟硬體規格都比MOTO Droid更好的Google Nexus One手機卻因為沒有適當的行銷活動而使得銷售十分平淡,最後Google還被迫放棄了Google Nexus One手機的直銷模式,讓人不勝唏噓,也再一次顯示出宣傳推廣的巨大威力。

第三點,微軟據稱會採取更靈活的措施來吸引開發者,包括提供現金獎勵。截至今年9月為止,微軟宣稱 WP7應用程式開發工具包(SDK)Windows Phone Developer Tools已經下載超過30萬次,這暗示可能有將近30萬開發者準備開發WP7應用程式。過去軟體業的合理預估是下載了開發工具包的人中,有一半(50%)的開發者會推出最終的軟體,這意味著未來將有15萬個用於WP7的應用程式,這個數量對一個剛推出的系統來說是十分可觀的。微軟表示在11月會面向所有開發者開放Windows Phone Marketplace。那麼,WP7龐大的應用開發者生態群能不能給微軟帶來驚喜,我們不妨拭目以待。

第四點,在iPhone最熱門的100個免費應用中,遊戲所占比例高達55%,在iPhone最熱門的100個付費應用中,遊戲所占比例同樣為55%;在Windows Marketplace中遊戲占熱門免費應用的比例為23%,遊戲占付熱門費應用的比例為45%。而從最近曝光的WP7的宣傳片中可以看出,它不僅具備了強悍的遊戲功能,遊戲效果甚至可以媲美於PC遊戲,而且還將Zune音樂與獨特的視頻體驗整合到手機中。另外,微軟還承諾將推出一些目前在Xbox360平台發行的獨家遊戲:如Crackdown2:Project Sunburst等。同時,還有傳聞稱微軟將花費鉅資讓知名遊戲開發者移植其他平台(如iPhone)的遊戲,甚至說服這些開發者不要將遊戲移植到 Android 平台上。這意味著強大的遊戲功能將為微軟贏得市場添加一個重重的砝碼。

這些都是微軟看得見的優勢,但也仍有些隱憂。

首先,對於微軟WP7來說,特別是在Android平台新機層出不窮的情況下,手機廠商的支持力度卻並不明顯。因此,除了要充實 WP7平台的應用程式數量外,微軟另一個的重要課題是修補與大品牌手機廠商的合作關係。過去由於作業系統研發速度慢於預期,Windows Mobile淪落為依賴中小手機廠商甚至是山寨廠商的銷售量。在過去的一年裡,Android逐漸取代了微軟Windows Mobile成為各大品牌手機生產商的首選系統。比如,摩托羅拉利用率先推出的Android手機扭轉了長期以來的頹勢,而三星、LG和HTC也早已完成了各自的Android手機佈局。

因此,WP7能否殺出一條路將取決於微軟是否積極修補與大品牌手機廠商的合作關係。據透露,首發WP7的品牌製造商包括三星、LG和HTC,AT&T則成為首家運營商。但同時我們也看到三星、LG和HTC都已推出Android手機,AT&T則更是iPhone的獨家運營商。也就是說,這些合作夥伴目前還處於三心兩意之中,在WP7上並沒有押上太大的賭注。事實上,Android系統成功的原因之一正是得到了眾多廠商的支持。因此,微軟要想從蘋果、Android和黑莓主導的Smart Phone市場中獲取更多的份額,就必須要採取更積極的措施,以修補與大品牌手機廠商的合作關係。

再者,WP7雖然優秀,但並沒有當初iphone的“革命性創新”,要想一下子佔據很大的市場份額,以目前的情況來看暫時還欠缺“殺手機型”和“殺手應用”。如果WP7只是目前市場上已有產品的簡單重複,那必定會成為市場競爭中的失敗者。事實上,除了與Windows作業系統具有更好的相容性以外,WP7並不比市場上的任何一個操作平台設計得更出色。所以,目前用戶群非常廣泛的蘋果iPhone和Google Android平台將會在未來一段時間內佔據壟斷地位,微軟WP7的發展空間將顯得比較有限。

從北美和歐洲市場來看,Smart Phone用戶已經占到了總用戶量的30%左右,但這些用戶目前大多數選擇了蘋果iPhone和Google Android手機。最新的調查資料顯示有80%的蘋果iPhone用戶和70%的Android手機用戶表示在下一次更換手機時將會繼續使用目前的平台。因此,儘管有很多理由相信WP7是多麼的優秀,但對於WP7而言並沒有太多的市場切入空間。

最後一點,WP7最麻煩的問題在它的商業模式。以前的WM產品的商業模式很傳統:向手機製造廠家收取授權費用。當時的授權費用是相當的高,但負責WM產品的部門還是長期處在虧損或者微利狀態下,成了名副其實的“雞肋”。如果微軟還是採用只收取授權費的純軟體平台方式,微軟WP7還是難免會淪為“雞肋”產品。因為對手機廠商來說有Andriod的存在,授權費用必然使他們對WP7的忠誠度不高,WP7如果能短時間內贏得市場那還好,否則的話這些廠商難免會再一次失去持續投入的熱情。沒有了幾個大品牌手機廠商的支援,WP7淪為邊緣產品也就為期不遠。

另一方面,與蘋果iPhone在硬體上賺取的高溢價巨額利潤和驚人的總體銷售業績數字不同,即使Windows Phone 7成功了,如果它的收入數字還是很小的一塊。誰能保證鮑爾默還願意在這不賺錢的產品線上持續投入呢?根據目前在媒體上炒作得最樂觀的預估數字全球3,000 萬的出貨量計算,若以每台收取10美元許可金,WP7授權收入也僅僅是3億美元。即使不計算研發費用,只計算微軟號稱要投入4億或更多的預算來宣傳新系統在財務核算上也是得不償失的。

只不過,以目前Smart Phone市場的巨大前途和戰略地位而言,微軟現在投入更多的資金也是絕對值得的,但計算投入利潤財務回報也是任何一家以盈利為目的的公司無法回避的事實。因此WP7的前途將有兩極化的發展可能性,只有持續的觀察下去才知道結果了。

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IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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