Kindle2的宣示性意義大於實質意義…-三十而慄

你喜歡閱讀嗎?如果有一天所有的書籍全部都電子化成為了電子書,那麼你需要的是什麼樣的閱讀器,坐在desktop電腦前面閱讀呢?拿著方便攜帶的Netbook電腦呢?使用電子書專用閱讀器呢?還是大螢幕的手機或者是隨身的遊戲機PSP呢?

這只是一個假設性的問題,現實生活中,要把全部的書籍都電子化,光想像就是一個很龐大的工程,電子化製作就需要耗費不少人力、物力與時間,此外要把一本電子書順利且迅速的下載閱讀的客戶端(不管是哪一種),尤其是圖片組成的書籍,這也不是一件輕鬆的事,而且還不說,這是一個嶄新的概念,不是傳統的出版業就能掌握,還需要硬體製造商、網路平台商等的共同參與才有機會達成,何況彼此間的認知度落差還很大...

用這個觀點來思考,全球最大的網路書店Amazon以及最大的搜索引擎Google,甚至是PDF的Adobe,看起來最有機會來領導這個潮流(領導不代表坐享其成,先跑不見得先贏),其他的參與者就現階段來說,或許都會面臨著市場規模的嚴峻考驗,之所以這麼說是因為,第一市場需要培養,需要不斷的教育用戶捨棄紙本書選擇電子書,第二閱讀器的選擇以及開發的投入,手機看似太小,看起電子書不舒服,用電腦看又嫌麻煩,這兩者都是過度產品,而投入專用閱讀器的生產又是充滿不確定性因素,如果沒有一定的市場規模基礎,最終結果可能跟打水飄一樣...

本文,我想把焦點放在這個「閱讀設備」的探討上面,什麼才是對的「閱讀設備」...

思考一下,會讓閱讀者選擇電子書的一些抉擇是什麼?當然內容的屬性是最為關鍵的因素,比方說符合閱之即棄的內容最好,但這跟「閱讀設備」沒關係,屏除了這個因素之後,就只剩下這幾個,第一是電子書內容與設備的價格,電子書內容便宜是一定的,不過這個「閱讀設備」也不能太貴,消費者都是精明的,懂得精打細算,第二是閱讀的效果,最好是跟紙質書本一樣的閱讀效果,而且最好有彩色,不能感覺像看電腦螢幕一般,這樣既傷眼睛也無法長時間閱讀,第三是方便攜帶與否,雖然同時帶很多本紙本書籍在身上也不方便,但既然電子化,講究的當然是清薄短小,第四是電子書內容是否方便取得,電子書必須能夠很輕鬆很快速的下載到這個「閱讀設備」中,除這些外,甚至還需其他附加功能(比方說:朗讀、甚至可以取代手機或者電腦,有All in one的功能)等...

客觀的從這幾個層面來探討,目前幾乎沒有完全符合的電子書「閱讀設備」,這代表這是一個未來科技,閱讀者或者說市場有需求,但是目前的技術還無法大批量的生產,而目前量產的產品在功能與效果上有一定程度的落差,尚且價格不便宜...

這就是本文標題所說的,Kindle2這種電子書閱讀器的宣示性意義大於實質意義,我們暫不管手機以及各類型的電腦,因為這些不是主要用來閱讀的設備,只是附帶的功能,就這種採用目前最「類紙」效果的電子墨水(EInk)顯示器的電子書閱讀器來看,首先在價格成本這一關就過不去,因為不是規模生產,產品的良率也似乎難以兼顧,因此價格降不下來,這是主要關鍵,更不要說要多整合一些硬體功能進來,這只會使成本越墊越高...

再者,EInk雖然具備不少特性,比方類紙性最佳也最省電、最輕薄,但目前量產還以黑白16灰階為主的顯示器,不要說看彩色或者圖文並茂的書籍,或許連看漫畫都有些不足,因為大部分的漫畫是以256灰階為主,同時其顯示器的翻頁處理上還是有點點緩慢,因只能處理純靜態的圖片,如果是動畫還必須還原成一張張的圖片才行,這對有大量閱讀習慣的人來說,或許是一個大挑戰,因此對於外界宣稱Kindle賣到斷貨的熱絡度,其實抱持很大的問號,或許是一種行銷策略吧...

可以說不僅手機與電腦對閱讀來說是過度工具,連Kindle2也是一種過度產品,如同個人電腦發展早期的年代,還是屬於8086或者80286的階段,無法達到產品普及的理想,甚至現階段的閱讀器更像是一種炫耀品,或者是追求科技新品的人的玩具...

對於Amazon來說,或許是一種拋磚引玉的動作,藉由Kindle的上市來展示自己的實力,也展現對於電子書市場的野心,至於銷售的結果雖然重要,但或許也是風向球的意義較大,從中可以累績出一些市場經驗,這或許才是真正的背後的如意算盤...

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Kindle2的宣示性意義大於實質意義…-三十而慄
IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
Kindle2的宣示性意義大於實質意義…-三十而慄

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