简繁切换

我們為什麼擺脫不了貧窮

BY: | 2014-Aug-11 | Under 心靈感悟
4 Comments

poor-economics

我是個很有遠見的人,一向為生活做長遠打算。為防止日後流落街頭,我讀了《貧窮的本質》,想知道貧窮到底是怎麼一回事。即便以後我窮得只能撿垃圾吃,也知道自己出了什麼問題。這本書是美國麻省理工大學兩位經濟學教授阿比吉特‧班納吉和埃斯特‧迪弗洛花費十五年時間,在五大洲最貧窮地區做調查得來的成果。他們尋求的問題跟我一樣——貧窮是怎麼來的?

他們做了若干調查後得出的結論之一是:你窮,是因為你父母很窮。

富人的孩子越富,窮人的孩子越窮,這毋庸置疑,但問題並不在於兩代人的財富積累,而是富人有足夠的錢為成長中的孩子抓住一切機會。假使兩個資質相同的孩子,一個生在富人家,一個生在窮人家。兩個孩子都不愛讀書,窮人家的孩子可能小學沒讀完就被送去工作,因為父母看不見教育投資的回報;而富人家的孩子則不同,他繼續接受教育,父母竭力幫忙,成績不好也可能有別的天賦,幾十次失敗的嘗試後,或許能挖掘出孩子擅長之事,那他以後成功的概率就高。那些很有天賦的窮孩子,他們可能原本有潛力成為銀行家或音樂家,但由於在成長中沒有多少機會去挖掘潛能,過早地成了工人和小店主。

這只是導致貧窮的因素之一。正常、健康的人在社會裡有很多機會擺脫貧窮,比如保持健康、預防疾病(患病對窮人來說是毀滅性打擊)、找份工作。為什麼窮人沒能成功呢?兩位作者走訪過非洲許多國家,想知道世界上最窮的人如何生活。他們發現,就全球窮人最多的50個國家來說,平均貧窮線是每人每天只有99美分可花。如果一個人每天只有這點錢,那他會將大部分錢花費在食物上,這意味著窮人接收信息的渠道有限——報紙、電視和書籍都是要花錢的。

窮人可能對某些信息一無所知,比如接受疫苗能讓孩子免受麻疹,購買健康保險能讓你在患病時不至絕望,但在窮人的世界裡,這些信息可能並不存在。

信息渠道閉塞讓窮人失去擺脫貧窮的機會,不知道基礎教育的重要,過早讓孩子輟學,讓第二代人也失去成功的機會;不知道需要在水中添加消毒劑,讓孩子免於患上瘧疾。瘧疾不僅治療費錢,甚至會永久損傷孩子的認知能力,讓他日後成功的概率又大大減少了。其實投入基礎教育和預防性措施的花費,會帶來更長遠的收入,但信息匱乏讓人短視,省下手裡的錢似乎更重要。

而省錢對窮人來說簡直是災難。窮人可以通過減少日常開銷,存儲小額現金,累積一筆財富。但對窮人來說,少喝一杯茶或許能存上5美分,但這需要自控能力。窮人需要與自己內心搏鬥才能將牙縫裡的5美分存入銀行,而這對富人來說簡直輕而易舉,不用少喝一杯茶就能存下不少錢。

這就是說,人越有錢就越容易做正確的事。有些窮人失敗了,這並非他們自控能力差,貪圖眼前享受,而是因為窮人需要不斷運用這種自控能力,失敗概率太高。而富人生活在有消毒自來水的社會,享受義務教育,強制購買社保,他們不用使用自控能力就能做正確的事。這聽起來讓人絕望,似乎窮人的世界到處是陷阱。

這是真的。

社會對窮人並不友好,銀行就不喜歡窮人。假如你想做筆小生意,只要100美元的本錢,想向銀行貸款。可銀行需要人手來調查貸款人的背景、辦理手續,花費的人力成本遠遠大過100美元的利息。實際上,貸款100萬美元比100美元要容易,但哪家銀行會把100萬美元借給窮光蛋呢?窮人連存錢都比別人困難,如果你咬牙切齒一週存下了1美元,發現銀行開戶需要2美元的手續費,是不是感受到這個世界濃濃的惡意?

是的,就是如此險惡。那些最窮的人擺脫貧窮實在太難了,這就是貧窮的本質,越窮就越難致富。不過也不必完全絕望,兩位作者在調查後也給出了如何擺脫貧窮的辦法。有些方法在世界上很多地方業已成功。如果你跟我一樣是個有遠見的人,不妨看看這本書。

The following two tabs change content below.
互聯網媒體人,上海某大型互联网公司的网站编辑,兼职从事三十而慄网站的责任编辑,接受两岸三地作者以及blogger的投稿文章,并且摘録一些互联网、科技、管理…等专业好文,加以整理编辑后,呈现给本网站的读者。
You may Like:

4 Comments

  1. no name says:

    http://book.douban.com/review/6725171/

    這篇文章是一個簡轉繁的概念嗎

  2. 大猫 says:

    父辈没有让我们变成富人,我们必须自己努力。

Your Comment