電子書閱讀器還必須更像「書本」…-三十而慄

儘管蘋果電腦的CEO一復出就表示電子書閱讀器是屬於小眾市場,然而,華碩電腦還是計劃年底將推出黑白灰階的變子書閱讀器,顯然各家的看法出現極大的紛歧,然而單純站在「閱讀」這件事的立場來思考,目前的閱讀器硬體究竟符不符合閱讀者的需求呢?

先不說閱讀者是否習慣這種冰冰冷冷的閱讀器硬體,我們分別從市面上看到的電子書閱讀器的外觀(長相、按鍵等)、面板的顯示技術、以及閱讀器所採用的軟體應用層介面來分析看看...

首先,閱讀器本身的外觀,就已經是閱讀者是否接受的一大問號,雖然講究輕薄短小,雖然設計的很時尚、新潮,但這個外觀一點都不像拿起一本書,反而像一個穿著打扮的隨身配件的機器,看在閱讀者的眼中,似乎並沒有太多的認同,因為它長得不像書本,倒是更像所謂科技愛好者追逐的產品,再者,閱讀者有喜歡用左手拿書、右手翻閱(亦或相反),也有雙手捧書閱讀的,電子書閱讀器本身的重量以及螢幕與翻頁按鍵的位置都是關鍵,過重當然不行,但太輕卻可能沒有份量,按鍵是否讓持電子書的手容易觸及並輕鬆的翻頁也是重要考量,因為這將是一個冗長的過渡時期...

電子書閱讀器還必須更像「書本」…-三十而慄

再說到第二的關鍵,顯示技術,目前強調都是類紙的顯示效果(不包含SSCT膽固醇面板,我認為這只適合用在電子字典而非電子書),對比度、反射係數、死角之類的,甚至是強調省電、環保,但相對的,價格、技術的侷限性也影響電子書的運用範圍,至少在目前的階段,因為顯示技術(E Ink)的關係,幾乎只有純文字的書籍可以完整的顯示出來,就連書籍最基本的插圖、底紋等等都是個問題,因此書籍、報紙、雜誌幾乎都完全呈現不出原本的閱讀效果,再說到漫畫,目前的灰階級數,讓用層次感表現出劇情張力的特色都不見了,這對作者、對讀者都是很大的殺傷力...

電子書閱讀器還必須更像「書本」…-三十而慄

最後則是最關鍵的一點,前述兩者都相對容易解決,講到上層的軟體應用層,這才是電子書閱讀器之所以能夠稱得上「書籍」或者「閱讀」的關鍵,簡單的說就是這個閱讀機器的作業系統,比方說:機器啟動的介面、電子書書櫃的介面、閱讀電子書時呈現的畫面...等等,這還跟硬體上按鍵控制的搭配有關係,總不能安裝一個Windows在上面吧,這並不是閱讀者要的東西,也不符合產品的效能與成本效益,所以這勢必是一個新的OS系統,但是這並非單純硬體設計製造公司或者是軟體設計開發公司所能獨立完成的,有太多圖書的know-how在其中,關乎如何讓讀者很無痛的開機、找到圖書並且進入閱讀...

此外,電子書閱讀時所呈現的畫面更是重要,絕非純文字的堆疊或者像word這樣把文字排列整齊即可,這是一個非常專業的工作,如何排版、設定應有的行間距、字距、採用何種字體(字庫的問題)、如何像一本書一樣呈現在閱讀器的畫面上,比如說:插圖的置入與放置的位置、圖文混排的效果,還有圖書搭配的情境底圖,甚至是如何做書籤、如何畫重點、如何下註解等等,甚至是採用什麼翻頁的效果,因為閱讀是可以很輕鬆、很享受,但也可以很嚴肅的,相較於這點,硬體就顯露出更多的限制,尤其是中文電子書之上...

電子書閱讀器還必須更像「書本」…-三十而慄

所以說,這是一個龐大的產業,而就我看來,或許搭配音樂的情境閱讀,或者語音電子書,讓更多想閱讀卻靜不下心來看書的人也能獲得圖書的慰藉,或者是取得書中的智慧,可能是電子書產業的另一個突破點...

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IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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