試算你閒暇時間的價值…-三十而慄

我想這可能也是很多人偶而會想到的問題,畢竟一個人每天平均工作個八小時,這八小時決定了你的主要收入所得,有些人會希望提升自己的收入而加班,而坊間有些書也告訴我們善用自己下班的時間自我提升可以提升自己的收入等等,如果再加上假日或者休假,其實這個閒暇時間還真不少,而這到底有多少“價值”呢?

我看到了Laura Vanderkam的一篇文章,他跟Mint.com的作家Matthew Amster-Burton最近嘗試探討一個有趣的問題,Laura Vanderkam是《168小時:你擁有比你想象的更多》的節目作者,168小時這個節目關注美國人現在以及過去都如何度過他們的時間,以及怎樣才能更好地運用時間,我把他們兩人探討閒暇時間的時間成本的文章節錄如下。

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Matthew最近發表一個困惑的難題。他剛剛透過銷售圖書來幫助他女兒的學校圖書館募款。為此,他特地請假一周來籌備這個活動,從中也獲得了很多樂趣。他除了花時間陪女兒和她的朋友,還要幫助鼓勵孩子們讀書。

你或許會覺得這很溫馨,但Matthew提出了一個問題?售書活動只募到150美元。如果他那一周去工作的話,能掙很多錢,起碼比親身參與這個活動多得多,也都可以捐給圖書館。

所以他與人討論,是否他做了正確的事情。當他要求我為此寫篇文章的時候,我告訴他,我並不認為這一定是個非此即彼的情況。或許他在那一周中也能做一點工作,也可以找另一位父母來幫忙,這樣就能既貢獻了金錢,也貢獻了時間。

但這個事情意味著一個有趣的、我們很多人都不會問的問題:我們應該怎樣看待我們不工作的時間?對我們來說,它用美元衡量的實際價值如何?還有,這很重要嗎?

在過去兩年多的時間里,在我研究和撰寫一本關於金錢的書的時候,我通讀了很多個人理財著作。許多大作似乎不怎麼重視閒暇時間。作為一個精於財務的人,在不工作的時間里,應該仔細翻查優惠券的訊息、把衣服搭在陽台上晾曬,自己做肥皂和洗衣劑,或者逛三個店鋪比價,以期得到最好的價格。

我明白為甚麼這個推理思路很流行。至少在過去,把業餘時間變成錢並不那麼容易,所以正常工作以外的時間,基本上價值被認定為零。但這顯然是不真實的。如果是真的,你會以每小時一美元的價格接受一份兼職工作。畢竟,你放棄的只是閒暇時間--用來放鬆、與家人互動、鍛鍊身體、當義工的時間。既然我們大多數人不會做這筆交易,我們對休閒時間的估價肯定要比這個高。

我們賦予閒暇時間的價值,是我們的收入、我們對工作的喜愛或厭惡程度、我們生命中其他優先項、以及我們目前工作所得到的工資的複雜函數。那些工作很少的人不太可能重視額外的一小時閒暇時光。而那些工作時間很多的人,會非常看重這一小時休閒的價值--而且,或許因此會願意付出額外的乾洗費用,讓她有時間去跑跑步。

這裡面重要的原因是,內心其實對時間有個粗略的定價,這幫你做出更明智的選擇。如果你把閒暇時間的價格定位每小時30美元,那麼驅車15分鐘拐去另一家洗衣店,來節省幾塊錢大概不值得。

當然,除非你真的很喜歡那家乾洗店,享受每次與老闆打招呼的感覺。你想要跟她保持業務關係,所以你願意付出溢價--就像父親在學校圖書館的例子,真的很看重他教導孩子的東西。

同理,對Matthew來說,花時間當志願者比掙錢(儘管圖書管理員是否同意是另一個問題)更有價值。有的閒暇時間比別的空閒更有價值。

也就是說,每個人對於“價值”的認定是不同的,他不一定能用“價格”來衡量,但我們內心都自有一個標準,所以即使很難用價值衡量的東西,以這種方式思考也能幫助我們在那些無關緊要的事上浪費時間。你認為呢?

本文作者:Laura Vanderkam,除了是《168小時:你擁有比你想象的更多》的節目作者外,也是《賣力找工作:不需交錢就能建立一份有價值的事業》的作者,該書被紐約郵報評選為2007年4本著名的職業指導書之一。

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試算你閒暇時間的價值…-三十而慄
互聯網媒體人,上海某大型互联网公司的网站编辑,兼职从事三十而慄网站的责任编辑,接受两岸三地作者以及blogger的投稿文章,并且摘録一些互联网、科技、管理…等专业好文,加以整理编辑后,呈现给本网站的读者。