電子書閱讀器山寨化是揠苗助長…-三十而慄

2009年除了是電子商務的元年之外,更是電子書的元年,此前雖然電子書被風風火火的討論了好幾年,我也把過去的四五年奉獻給了電子書這行業,最近這個默默的蹲馬步的產業,終於今年開始百花齊放,一些風險投資(VC)也開始關注到這個產業,但關注是一回事,實際敢投電子書的屈指可數…

過去從事電子書行業時,曾跟著老闆拜訪了多家風險投資(VC),而離開了這個產業後,也跟不少的VC討論了這個產業,從這些VC的口中得知,電子書閱讀器的銷量在這一兩年,確實有大幅突破性的成長,然而,畢竟這不同於互聯網,賣幾台是很容易計算,未來銷量與盈餘都很容易預估,不具備較大的想像空間,同時山寨電子書的上市速度,明顯比手機以及MP3快得多,更進一步壓榨了有致長期打品牌業者的空間,可以說加劇了這個原本就是戰國紛亂市場的競爭程度…

試想,手機之所以品牌與山寨還得以抗衡,這是因為手機這些品牌已經在市場站穩了腳,而電子書閱讀器呢,除了Amazon、Sony、iRex之外,還有哪家比較大嗎?中國的漢王、方正抵擋得了山寨嗎?雖說電子書今年火熱超乎想像,但山寨的速度也超乎想像,如果光談硬體(電子書閱讀器),有一種未紅先爛的趨勢…

就我所知,目前在深圳,不消一千元就可以買到採用E Ink電子墨水顯示器的電子書閱讀器,這在過去是一個不可思議的數字,因為成本很可能比山寨電子書的售價還高,對於有志於打品牌的漢王等廠商,更是一種強烈的排擠,消費者畢竟是精明的,山寨化的電子書,對於一個幾乎全新的、有待培養的市場,有著強烈的殺傷力…

這點相較於其他產業,還是比較特殊的狀況,畢竟擁有”電子紙( E Ink或者其他e paper)”或者類紙效果這種顯示器並已經量產的上游也就兩三家,而把這種電子紙顯示器模組化成為電子書閱讀器公板的那幾乎可以叫得出名稱了,我認為也只有來自台灣的元太科技吧,我認為他應該受到聯發科技的影響很大,想要效法聯發科技成為山寨手機之父的作法,因此在佈局上有兩極化的操作,鎖定金字塔高端有意打品牌的電子書廠商,而也不放過金自體最底層草根最大量的山寨機,他的期望是通吃這個市場…

就短期對於其企業營收的貢獻當然這樣沒錯,但我認為這不利於長期整個電子書產業的發展,甚至會把E Ink這個第一個量產電子紙的技術品牌作爛掉,也就是揠苗助長,山寨與品牌明顯是兩個極端,相互競爭對抗的,採取雙管齊下,這是一個純粹硬體製造廠商的作法,眼中只有量,沒有過多市場、品牌的概念,同時突顯對於電子書產業的不熟悉,而其中更蘊含著其本身對於這個市場沒有把握、信心不足,否則不會急著殺低價…

如果電子書閱讀器,只是單純一台手持機器,可以閱讀各種開放格式的電子書(或者是電子文檔),比方說:doc、txt、pdf…等等,那他只是手機或者電腦的延伸,只是種廣義的電子書閱讀器,他的優勢只在於”類紙閱讀”,被替代性很高,而不是一個適合出版業、圖書發行體系的電子書閱讀器,他只是盜版的幫兇而已,對於真正的電子書產業貢獻微乎其微,因為他很難為這個電子書出版、發行體系,甚至是作者的利益做出應有保護與幫助…

所以說電子書閱讀器的山寨化在整個產業不成熟的此刻,就被大量的推出,無疑讓這個產業更混沌,也加劇了傳統出版業者對於電子化的擔憂,也將得罪前期投入培養市場的電子書業者,我認為未來回過頭來看這段歷史,很可能把它視為一種電子書產業發展的不利因素,推升了整個產業的門檻,雖然能夠進入者更多了,但真正有意願與正在評估市場者,很可能因此而放棄了這個念頭…

但木已成舟,未來電子書產業的發展會有什麼變化呢?

首先,如上所述,低價化、電子書盜版將加劇,這是因為取得電子書閱讀器的門檻低了,很多人願意買一個硬體來玩玩,而網上搜索盜版書變成了主要的內容來源,想打照電子書閱讀器硬體品牌的難度更高了,因為市場充滿了便宜貨,而且功能同質性高…

另一方面,產業的整合才是關鍵,這就是所謂的兼具廣度與深度,能夠提供一站式的服務,滿足讀者、用戶所有的需求才能取勝,成就這個產業的領先品牌,而這樣的企業、這樣的品牌,這個閱讀器硬體不是最重要的,最重要的是取得電子書內容的平台以及提供源源不斷的電子書內容,而且這些電子書是可以獲利的,不僅本身可以賺錢,也可以讓作者或者版權單位賺錢…

我認為很多人都把電子書閱讀器--這個”硬體”當成電子書產業,這是一種很狹隘的想法,這個產業比想像的複雜很多,能夠生產這個硬體很容易,隨便找一家能夠代工生產電腦的廠商都有這個能力,但這不只是科技產業,也不只是製造工廠,這是一個人類幾千年來累積下來的既有產業,想要擠身其中,不只是一個冷冰冰的硬體而已…

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IvanLin,電子商務及品牌管理顧問,關注移動應用、跨界整合、電子商務、CRM的發展趨勢,資深背包客,派駐過德國、巴西,環遊過中國,經歷過多次創業以及不同行業,台南人,長居在上海.
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