藍色和綠色的力量-環保水瓶時尚品牌Belu-三十而慄

源自拉丁文「美麗」的礦泉水
「多喝水沒事,沒事多喝水」賣水的廣告可以天馬行空。走進超商的冰櫃,琳瑯滿目的瓶裝水品牌,究竟該如何選擇?近來塑膠瓶裝水對環境造成的汙染,讓喝水這件事成為「魔鬼的細節」。小小的一瓶水,代表的是個人的風格美學,選擇一款有態度、符合環境倫理、又能做公益的水,讓一般消費者瞬間成為支持樂活、永續的知識菁英份子。廉價的塑膠瓶裝水OUT,環保時尚瓶裝水開始流行。

發音近似代表自然清澈的藍色(Blue),並來自拉丁文「美麗」的字根,希望傳達珍惜水資源的概念。英國高級瓶裝水品牌Belu作為社會企業的典範,重新定義藍色和綠色的精神,短時間成為倫敦高級餐廳指定瓶裝水,取代法國礦泉水品牌沛綠雅(Perrier)和艾維漾(Evian),是近年來在英國曝光率最高的水品牌。究竟如何運用「紫牛優勢」及分眾消費群的心理,讓Belu不走一般通路,還可以獲獎連連,將品牌與高知名度大型活動異業結合,達到為品牌鑲金的策略,進而改變產業結構,影響其他競爭對手一起「向上提升」。

英國本地的礦泉水品牌
相似於美體小舖(Body Shop)、有機保養品NYR(Neal's Yard Remedies)品牌,英國創業家總不會忘記企業所承擔的社會責任。2004年,Reed Paget和一位朋友合作創業,Belu標榜的是不用進口水,在地生產在地銷售,接近源頭的水最純淨。
為了降低運送中產生的碳排放,開發小組走遍全英當地70多處水源地,終於找出最棒的水源,而他們的競爭對手可能是法國的跨國企業,或是全球知名的食物品牌。

只要多花一點點錢,就可以買到由環保材質包裝的瓶裝水,瓶裝水有玻璃、也有塑膠,但Belu首創塑膠包裝,由穀物環保材質製程,可回收、可分解,極力減少碳排放。Belu清楚在全球對環境議題高度關心之下,碳排放將成為企業經營不可忽視的成本,排放越多成本越大,因此Belu成立之初,便呼籲所有的瓶裝水廠商,用符合倫理的方式生產,銷售內外皆純淨的水。然而並非所有企業都認同這樣的理念;倘若這是一件困難的事,至少消費者多出一種選擇,購買一瓶不會造成地球汙染的水。

藝術品瓶身成為高級餐廳嬌客
Belu外瓶也可能是一款令人賞心悅目的藝術品,蔚藍的LOGO搭配透明瓶裝,或者是白色LOGO搭配綠色瓶裝,兩種選擇讓消費者可依心情變化,但也令人暗自猜測,Belu是否企圖想偷偷擄獲沛綠雅忠實愛好者的心?不依循傳統通路銷售,Belu 2011年贊助倫敦藝術博覽會(London art fair, Frieze),三天展覽期間,有六萬名觀眾拿到包裝精美的瓶裝水,原來喝水的藝術可以提升至精神層次。同年因為得到「永續餐廳」協會(Sustainable Restaurant Association)的認證,成為第一家獲得認可的瓶裝水公司,之後打開特色餐廳的通路。

原本主張在地生產在地銷售,但是希望推廣對於水資源的重視及愛護,Belu和其他國家同樣尊重水藝術及友善環境的餐廳合作,消費者可以在某些特殊店家看見Belu的蹤影。在Belu的官網上可以看見這些位於京都、巴塞隆納、里昂、W飯店的餐廳、咖啡店、麵包店、酒吧,甚至是書店。而一開始就和「水援助」(WATER AID)非營利組織合作,承諾將盈利所得捐出作為協助第三世界用水問題,也是企業界的創舉。

公益開拓新商機
創辦人Reed Paget說:「作為創新企業,雖然我們的產品並不是最便宜,但是我們在環境方面的使命吸引了目標群消費者,將我們順利與主流市場區分開來。」為傳統包裝水開創一條沒人走過的路,Belu找到市場上尚未被滿足的缺口,和「水援助」推廣公益為他們帶來許多前所未有的新商機,2012年Belu作為「品醇客世界葡萄酒大賞」(The Decanter World Wine Awards)的合作夥伴。這個世界知名的酒類競賽每年吸引一萬多款參賽酒報名。「品醇客世界葡萄酒大賞」發言人說:「我們很榮幸和Belu合作,他們與「水援助」的結盟,提升我們的活動意義。」

而真正奠定Belu知名度的是,是當美國前總統高爾(Al Gore)主演的「不願面對的真相」(An Inconvenient Truth)在英國上映時,Reed Paget成功地與片商結合,在瓶身上與該環保電影做連結,引起廣泛的注目。Belu目前雖然仍是小公司,但是善於向大品牌藉力使力,跟上潮流搶搭綠色經濟的便車。

取代沛綠雅的後起之秀
公益與商業的結合,聽起來像是包著糖衣的毒藥,小眾的市場畢竟無法量產,為了讓收益平衡,Belu必須一直走在高端精英的市場,品牌形象對他們來說是最重要的資產。畢竟沛綠雅1990年的苯污染事件,對企業商譽造成無可挽救的影響。1990年1月19日,北卡羅來納州夏洛特市Mecklenburg郡環保部門的工作人員在沛綠雅的瓶子中檢測到了痕量的苯,儘管平均含量少到對人體完全無害,公司的管理不當還是嚴重損壞了公司商譽。而就在事件發生以前,沛綠雅公司的股票是法國股票市場表現最好的股票之一。Belu意識到無法靠販賣瓶裝水高度獲利,唯一可以增值的只有品牌的名字和精神。

2012年Belu和「倫敦餐廳嘉年華」(London Restaurant Festival)結盟。在消費者的心中,包裝宜人、純淨且富正義感的瓶裝水,是歡樂饗宴不可缺少的體驗(dining experience),美好的飲水經驗不會伴隨塑膠空瓶被丟棄到垃圾桶,反之,會因為再度回收、重複使用而讓購買者對品牌凝聚認同感,成為忠實的消費者。就在Belu進入礦泉水市場之後,舊有的商業思維被迫改變,其他廠商紛紛仿效,Belu的成功也代表公益企業絕非不可能的任務。

2012年Belu獲選為英國「100大最高社會影響力品牌」 (2012 Smarta 100 Special Award for Biggest Social Impact ),該獎主要鼓勵創新事業的創新商業模式,Belu以小博大,以振奮人心的精神化為具體行動;然而真正讓Belu與其他公益團體不同的是,他整合多元價值,在英國本地尋找礦泉水源,將商業所得回饋給水援助等相關非營利事業;與藝術博覽會、電影、餐廳藝術節等結盟,擦亮品牌名稱。隨著環境議題的發燒,綠色加綠色才是未來最夯的顏色。

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資深女文青,八零后網路重度使用者,行動工作者,在旅行中工作,在工作中旅行。曾於跨國購物網站、電視媒體、劇場工作,熟悉媒體生態。現為自由撰稿者,對於創業與創意有深不可拔的迷戀。